大厂趣闻|从labo VR的VB彩蛋,看任天堂的VR之路

今日发售的laboVR套装颇受媒体好评,但这并不是任天堂第一次踏足VR领域。
正文共2152字15图;预计阅读时间6分钟

今日,任天堂为其家用游戏主机Switch推出的labo VR套装终于正式发售,各媒体评价纷纷解禁。许多媒体称赞这次的VR套装是“相当创新之举”,开启了独特的“VR玩法”。游戏媒体Gamesradar的称赞
同时很快也有玩家发现,刚刚发售的labo VR套装中隐藏了一个神秘的彩蛋。
任天堂特别喜欢在推出的产品隐藏彩蛋,这也是官方与玩家互动的方式之一。
而这次的彩蛋内容,正是一段任天堂上世纪90年代发售的VR游戏机Virtual Boy的体验视频。VirtualBoy因为发售年代久远,加上评价不高而发售量稀少,以至于未能体验到VirtualBoy,成为了许多任天堂粉丝的心中遗憾。而这次的彩蛋用VR的方式,让玩家有机会近距离体验了一把VirtualBoy,也算是消除了许多忠实粉丝的遗憾。
但这个彩蛋也同时告诉了许多玩家,这次VR套装并不是任天堂第一次踏足VR领域,甚至任天堂还是游戏行业最早一批吃VR“螃蟹”的公司。

第一台显示立体3D图像的游戏机:VirtualBoy

虽然世嘉早在1991年已经开始尝试VR游戏主机的研究,但这次研究最终宣告失败。其推出的另一款VR设备SEGAVR-1则属于街机。因此世界上第一台真正能够显示立体3D图像的游戏机就落到了VirtualBoy的头上。Virtual Boy
从图片上看,VirtualBoy已经和当前的许多VR头显十分接近,同时也显得十分轻便。体验过程中,玩家可以将头靠在游戏机自带的目镜之上,观看其中红色单色显示屏上的游戏画面,并使用手柄进行游玩。游戏采用了视差原理来产生立体3D效果。(这一技术后来也应用在公司之后开发的掌机3DS上)游戏画面
从结果看,VirtualBoy并不算成功。这款游戏机于1995年发售,但到了1996年便宣布退市。整个发售生命周期间仅仅发布了22款游戏。
从商业角度来看,这是一次彻底的失败。但单纯从产品来看,VirtualBoy已经展现出十分独特的创意。巧妙的运用单色显示屏与视差原理的结合,一定程度上弥补了当时技术的缺陷。尽管在商业上失败,但这并不意味着任天堂就此放弃了VR。

体感方面的良好尝试:Wii

上世纪90年代,包括世嘉与任天堂在内的在VR上的尝试,纷纷宣告破产。这让许多人认为VR游戏距离真正出现,还为时尚早。任天堂也好像收起了在VR方面的野心。接下来的两款主机N64以及NGC都没有在VR方面做出尝试,直到2006年Wii的出现。
Wii是一款支持创新体感玩法的家用游戏主机。该主机由本体和Wii遥控器组成,本体可以连接电视,然后玩家可以使用支持体感的Wii遥控器进行游玩。Wii在外形上,“ii”象征着其独特的手柄,也寓意着多人同乐;在发音上,Wii的发音听起来与“we”一样,强调着这款主机的“老少咸宜”。
严格来说,Wii的体感操作并不能算作现代意义上的VR,或者说只能算其中的一部分。但独特的体感操作,无疑是在追求沉浸感方面的一次重要尝试。你可以利用体感的控制器在电视上打网球
支持体感操作的控制器可以在游戏中化为球棒、鱼竿、大剑、手枪…这种独特的设计不仅增强了游戏的沉浸感,也大大增加了游戏的乐趣,让不论是游戏爱好者还是普通的轻度玩家都能体验到游玩的乐趣,确实达到了“老少咸宜”。
这款主机也因此获得了巨大的成功,全球累计销量突破1亿,提供游戏软件下载的“WiiShopChannel”在2019年1月31日才正式关闭。

“可有可无”的裸眼3D:3DS与2DS

许多人一直认为任天堂是相当保守的公司。在其他硬件厂商不断提高机器性能,游戏制作公司不断提升游戏画质的时代,任天堂公司的游戏和硬件似乎总是落后一个时代。这一说法似乎就是从3DS时代开始。
2011年,在上一代游戏掌机NDS创造销量传奇之后,任天堂推出了NDS的后续机种——3DS。该款掌机沿用了上下分屏设计,上屏和Virtual Boy一样采用了视差技术,让使用者无需佩戴任何特殊眼镜,即可裸眼感受立体3D图像效果。但紧接而来智能手机的迅速普及,使得人们纷纷开始拿智能手机的配置与3DS孱弱的性能加以比较;另一方面,3DS主打的卖点裸眼3D,在实际体验的过程中并不算好。长期的3D模式十分容易眩晕(虽然任天堂在之后的改良机型中做出改进,但效果并不明显),同时除去任天堂的第一方作品之外,许多第三方游戏都很难充分利用3DS的裸眼3D功能,这让3DS最大的卖点裸眼3D,成了许多玩家心中可有可无的“鸡肋”。
任天堂随后推出价格更加亲民的改良机型——2DS(舍弃了裸眼3D功能的3DS),反而成了许多玩家的第一选择。任天堂为3DS推出的其他机型
在智能手机冲击掌机市场的情况下,3DS依旧保持着良好的销量,虽然没能达到NDS的传奇,但远超于同世代索尼推出的游戏掌机PSV。但这些得益于3DS适中的价格、独特的游戏体验和强大的游戏阵容,却与裸眼3D没有太大的关系。

铺垫已久的大胆野心:
任天堂Switch与laboVR

任天堂Switch是2017年3月正式发布的首款便携式家用主机。这款主机融合了家用主机和便携式游戏机的概念。本体是一台类似平板电脑的设备,控制器可拆卸。本体平时可以作为掌机游玩,拆下控制器并插入底座之后就可以立刻变成一台家用主机。分置两边的控制器也可以支持一台设备,多人游玩。该款主机一经发售立刻占据了游戏机市场的半壁江山。我们可以从这款主机上看到任天堂铺垫已久的大胆野心。不论是Wii大受欢迎的体感操作和多人同乐,还是本文没有提及的Wii U的掌机主机合一的构想,任天堂将以前不断尝试获得的成熟果实都融入到这台机器之中。这其中自然包括了从上世纪90年代便想尝试的VR技术。
网络上曾有玩家解析过Switch的系统数据,发现里面早已为VR应用提供了预设的空间。
随后任天堂labo的公布,让玩家看到了纸盒在Switch上的无限可能,也看到了Switch上VR呈现的方式。《超级马力欧 奥德赛》与《塞尔达传说 荒野之息》也即将支持VR
就如同Switch集历代硬件的大成一般,今日发售的laboVR套装也汇集了任天堂近20年来在VR开发方面的不断努力。VirtualBoy的彩蛋恐怕不仅仅是任天堂给玩家们的一份礼物,也是对自己多年努力的一种认可。
本文属VRPinea原创稿件,转载请洽:brand@vrpinea.com

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